Enfant difficile à table : comment le gérer?

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Gérer la crise d’un enfant lors de la prise de ses repas !

Voir un enfant manger un peu de tout est un vrai plaisir. Mais avoir un enfant qui mange très peu et/ou qui n’aime rien peut vite devenir un enfer ! Comment faut-il alors réagir ? Le forcer ? Lui laisser choisir ce qu’il aime ? Le laisser regarder la télé pendant les repas ? On vous apporte quelques idées pour tenter de simplifier cette situation.

Servir une petite quantité

Pour éviter de décourager votre enfant, proposez-lui une petite quantité du plat qu’il n’aime pas trop. S’il voit qu’il y a peu de carottes par exemple dans son assiette, il sera plus motivé pour les manger. Alors que si son assiette est très remplie, il sera découragé de voir tout ce qu’il va devoir avaler…

Selon son âge, vous pouvez même lui proposer de se servir tout seul du plat qu’il n’aime pas trop. C’est une façon de lui montrer que vous le traitez comme un grand et de lui donner confiance en lui. Une seule règle s’applique alors : il doit manger ce qu’il a mis dans son assiette.

Et peu importe qu’il n’ait pris qu’une seule cuillère à soupe de potiron : le plus important est de goûter.

Ne pas insister

Avoir un enfant qui mange très peu n’aide pas à avoir une ambiance détendue à table. En tant que parents (ou assistante maternelle, puéricultrice, …), vous pouvez être tenté(e)s de passer le repas à vous occuper de lui pour faire en sorte qu’il mange un minimum.

Pourtant, il faudrait faire tout le contraire ! Même si cela est particulièrement difficile, essayez d’ignorer le plus possible le fait qu’il n’avale presque rien. Pourquoi ? Parce que moins vous accordez d’importance à la situation, plus vite elle changera !

Lui donner son dessert ?

Le fait qu’il n’ait pas fini son plat principal ou qu’il n’ait pris que quelques cuillères de courgettes ne doit pas l’empêcher d’avoir la suite du repas. Pourquoi ? Parce que dans ce genre de situation, l’important n’est pas de manger mais simplement de goûter ! Donc à partir du moment où il en a pris au moins une à deux cuillères à café, il peut continuer son repas et manger ce que vous avez prévu pour le dessert.

En revanche, faîtes en sorte de proposer une fin de repas simple et saine. Par exemple, proposez-lui un yaourt et un fruit. Et ne lui en donnez pas deux fois plus sous prétexte qu’il a peu mangé et qu’il risque d’avoir faim. Sinon, il finira par croire qu’il pourra toujours avoir quelque chose qu’il aime davantage et en grosses quantités ! Ce qui ne sera pas le cas quand il sera à la cantine ou chez des amis…

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